苦節何年? やっとアオキノコちゃんに会えたの巻。

 ウニクス川越で、「都会と田舎をつなぐ蕎麦イベント」というのを開催されることになっていた。信州長和町のダッタン蕎麦と、青木村のタチアカネ蕎麦試食販売だったかな。

 「都会と田舎」って…。何処まで謙虚なんだろう青木村と長和町。埼玉だってかなりの田舎だよ。自分はさいたま市民だけど、交通の便は悪いし過疎っているし、たまたま浦和市だったからさいたま市に編入されただけのことで、国宝も無いしロクな店も無いしつまらない土地です。今後栄える気配すらありません。

 それはイイとして、我々は重大な間違いを犯していた。ウニクス川越店=同じ川越市のウニクス南古谷だと思い込み、9時半頃にウニクス南古谷に到着して10時15分ぐらいまで「あれーおかしいねぇ、イベント始まる気配も無いねぇ…」とウロウロしていたのです。イベント開始時刻は10時だった。

 公介氏が地図を開いて「もしかしたらウニクス川越っていう別のショッピングセンターがあるんじゃないの?地図を見ると川越駅の方が近いよ!」「えっ!?」

 すぐ南古谷を後にして、15分ほどで到着。今回初めてウニクス川越の存在を知った次第です。

 とりあえずイベントはやっていたし、お蕎麦の試食販売にもまだヒトが並んでいた。しかしアオキノコちゃんの姿は見当たらず…。

 ↓「真田丸」便乗って感じだけど、青木村も真田氏の領地。


2016年7月17日 ウニクス川越 真田の幟 (反転)


 スタッフのヒトに「アオキノコちゃんには何時頃会えますか?」と訊いたら、「ちょうど12時にまた出て来ますよ」とのこと。「また」ってことは、やっぱり我々が南古谷店でウロウロオロオロしている間に出て来ていたのか…。

 とりあえず、川越店にくっついている複合施設「ウェスタ川越」の中を見学したり、公介氏がプレゼントに応募して当てたタリーズのチャージカード(2枚目)を使ってコーシーをタダ飲みしつつ時間潰し。

 コーシーの横にあるアオキノコちゃんのクリアファイルみたいな物は、実際にクリアファイルです。無料配布していました。

 中には青木村と長和町の宣伝パンフレットと2人の印刷されたミニタオルまで入っていて、これだけでも来て良かったと思う。


2016年7月17日 ウェスタ川越 コバトン2016年7月17日 ウェスタ川越 ゆる玉たち2016年7月17日 ウニクス川越 タリーズコーヒー


 さて。「そろそろかな…」と、外に出てみたら「義民」の文字!


2016年7月17日 ウニクス川越 青木村 アオキノコちゃん 義民


遂にこの日がキターーーーーー!!!正真正銘のアオキノコちゃんだーーーーーーー!!!


2016年7月17日 ウニクス川越 青木村 アオキノコちゃん


 …この場(日記)では相当興奮しているけど、我々は立派なオッサンオバサンだからな。実に冷静な感じで写真を撮らせて貰いました。決して「キャー」なんて叫んだりしていないよ。

 確か2013年の12月頃だったけど、ウニクス南古谷に義民太鼓のメンバーとアオキノコちゃんが来た。公介氏は「絶対に行く!」と張り切っていたのに、よりによって泊まり出張が入り行けなくなった。本気でガックシしていた。

 今回もちょっと危なかったんだよな。このイベントの約1週間前に出張で、しかもけっこうギリギリまで「7月中ではあるけど、何日になるか判らん」なんて言っていたし。「公介氏の日頃の不運さからして、どうせまた会えないだろう」と諦めていたぐらいで。

 ウニクス系列のショッピングセンターでは、何故か青木村のイベントを頻繁にやるのです。いつも青木村のポスターが貼ってあり、我々が青木村の場所さえ知らなかった頃から貼ってあったと思う。

 ウニクス南古谷で義民太鼓を見た日 http://zabutonguma.blog.fc2.com/blog-entry-43.html

 2011年、上田散策をした帰りに初めて青木村の道の駅あおきに寄った時は酷い土砂降りで、時間的に農産物直売所にも売れ残りの野菜しか無く、「どーでもイイ」って印象だった。

 そして2年後。チェックアウトをした後にお互い何故か凄まじい睡魔に襲われて、「このままでは事故死するから道の駅あおきで仮眠しよう」ってことになり、駐車場で今は亡きアオキノコちゃんのはりぽてを発見したんだよな。2012年に設置されたっぽく、その年は伊豆旅行だったのでアオキノコちゃんの存在は知らなかった。

 仮眠から起きた公介氏に「こんなのがいるよwww」と教えたら、一目でメロメロだった。

 在りし日のアオキノコちゃんハリポテ http://blog-imgs-86.fc2.com/z/a/b/zabutonguma/2014_08_aokimura_aokinokochan_haripote.jpg

 その後2度ほど青木村に宿を取って泊まったけど、はりぽては設置されている時よりも修理で引っ込んでいる時の方が長くて寂しかった。その内修復不可能になったのかキチンとした丈夫なオブジェを作るとのことで、お披露目の日に日帰りで行ってみたら↓この仕打ちだったのであります。

 青木村産業祭 その2 身震いするほど頭に来たの巻。 http://zabutonguma.blog.fc2.com/blog-entry-45.html

 ホンモノのアオキノコちゃんに会えたのは、ホントにこの日の蕎麦イベントが初めて。

 長和町のなっちゃんもなかなか凄かった…。ココはダッタン蕎麦が特産らしい。まだ一度も食べたこと無いです。


2016年7月17日 ウニクス川越 長和町 なっちゃん


  アオキノコちゃん&なっちゃん2ショット。


2016年7月17日 ウニクス川越 アオキノコちゃん&なっちゃん


 アオキノコちゃん、なっちゃんを見下ろしてみるの巻。2人とも動きが可愛いから、つい動画を撮ってしまった。


2016年7月17日 ウニクス川越 2階からアオキノコちゃん&なっちゃん


 テントにはふるさと納税のお礼で頂いた、道の駅あおきでもお馴染みの青木村特産品が並んでいた。このケチャップ凄まじく美味しかったよ。「なんなんだコレ?」って。トマト、玉ねぎ、塩…みたいな、ホントにシンプルな材料だったと思う。

 ついチビチビしそうになって「逆に腐らせてしまったら勿体無い」と思い直し、プレーンオムレツなどケチャップの味を壊さない料理に惜しみなく使ったらあっつー間に食べ終わってしまいました。

 …↓アレ?なんかいつもより安くね?1本千円近くしたような気がしたけど、あー1本買って帰れば良かった。

 「どうせ今年も行くわけだし、特産品はとりあえずイイからアオキノコちゃんのテーブルクロスと後ろに見える白いバッグを売ってくれっ!」と、本気で釘付けになっていた所為で気がつかなかったよ。


2016年7月17日 ウニクス川越 青木村特産品


 …で、無事アオキノコちゃんにも会えたのでウニクス川越を後にして、毛呂山町で空振りしまくって川越のカレー屋さんへ行きました。毛呂山はともかく充実した1日でした。

 国道254線沿い マハラジャ川越店 http://zabutonguma.blog.fc2.com/blog-entry-186.html

 おしまい。


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2015年 青木村産業祭 その2 身震いするほど頭に来たの巻。

 青木村産業祭 その1

 青木村産業祭の特設ステージでも義民太鼓のメンバーさん達は、相変わらず体力の要る激しいパフォーマンスを披露していました。


2015年11月 青木村産業祭 義民太鼓


 特設ステージを通り過ぎて、アオキノコちゃんグッズを売るテントへまっしぐら。

 今までアオキノコちゃんグッズはストラップしか見たこと無かったけど、平べったいアクリル製のキーホルダー、手拭い(4色)、買い物バッグ、横っちょに小っこいアオキノコちゃんの刺繍付きハンチングというのかキャスケットというのか…けっこう色々売っていた。それと青木村のカレンダーもあった。

 カレンダーは青木村の四季写真と、「真田氏と青木村」という歴史の短い読み物と、月ごとに様々なポーズのアオキノコちゃんが印刷されている。2016年の居間カレンダーはこれに決まり。

 カレンダー、キーホルダー、手拭い、そして帽子好きの公介氏はハンチングも買っていた。

 「今日売っているアオキノコちゃんグッズは今後も道の駅とかで販売されるのですか?」と訊いたら、「まだそこまでじゃないんですよ~」とのこと。全国的人気が出ればイイですな。



2015年11月 青木村産業祭 アオキノコちゃんグッズ売り場


 無事アオキノコちゃんグッズも手に入れて、ふるさと公園あおきの中心(?)辺りまで戻って来たら、いきなりよそのヒト(スタッフさんか?)に風船を渡された。「合図で一斉に風船を飛ばすんだなー」と思ってその場から動かないでいたら、何故かもう1個風船を渡されて苦笑い。高く昇って行く風船は雨空の中でも綺麗でした。


2015年11月 青木村産業祭 ふるさと公園あおきのオブジェ2015年11月 青木村産業祭 風船あげ


 しかしガッカリ…といえば、何処を探してもアオキノコちゃん(着ぐるみ)の姿が全く無いのです。産業まつり&公園のオープニングセレモニーなんだし、さすがに来ないことは無かろうと思っていたけど、後でネットの記事を見たら来ていたようだった。なんてこった…。見逃してしまったのか…。

 さらにアオキノコちゃんランドマークのお披露目も一向に始まる気配を見せないので、交通誘導をしていたジジィに「これ(ブルーシートに包まれたアオキノコちゃんランドマーク)のお披露目は何時頃からですか?」と訊いたところ…、

 誘導ジジィA「はぁ?www今日は雨なんだよ?wwwお披露目なんかするワケ無いでしょうwwwねぇっ?www」

 誘導ジジィB「ねぇっwww」

 お披露目無しだとしても、もう少し口の聞き方ってものがあるだろう。お披露目するっつーから、わざわざ青木村まで交通費をかけてやって来たんだよ。さいたま市から青木村まで往復約400kmですよ?いくらなんでもお客さんに対してその態度は無かろう。

 ………いやいやいやいや、こちらは頭を下げて実に丁寧に訊ねたつもりだったけど、こんな言い方をされるって、久しぶりに身震いするほど頭に来た。朝5時起きでやって来た甲斐が全く無かったというものだ。

 でもまぁもう去年のことだし、どうでもイイです。

 そんなわけで、アオキノコちゃんの着ぐるみにもランドマークにもお目にかかれず終わりました。なんという馬鹿馬鹿しさ。

↓ブルーシートを被っていない方のアオキノコちゃんは、一昨年ぐらいまで道の駅あおきに立っていた今は亡き「はりぽて」のアオキノコちゃんです。雪や雨のたびに傷み修理している日数の方が多いぐらいで、去年の夏は引っ込められっ放しで見ることが出来ませんでした。

 この後、心を落ち着かせる為に国宝見返りの塔で有名な大法寺へ。ここは2度目です。


2015年11月 青木村産業祭 アオキノコちゃんランドマーク2014年8月 道の駅あおき 在りし日のアオキノコちゃんはりぽて


 ああ、そうそう。「信州そば~む」(蕎麦粉を少し使ったバウムクーヘン)は忘れずに買って帰ったよ。これに長野の牛乳パンクリーム(ツルヤでクリームのみ売っている)をチョット乗せて食べても美味しい。

 この日売っていたのは包装を簡易化した廉価バージョンで、これだけでも大分シアワセ感が蘇りました。


2015年11月 信州そば~む売場


 おしまい。


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2015年 青木村産業祭 その1 (川越で見た義民太鼓と案山子まつり)

 まず、去年の9月に川越のショッピングモール「ウニクス南古谷」で催されるという、青木村の義民太鼓を見に行きました。確か一昨年か一昨々年のウニクスにはアオキノコちゃんも来て、運の無い公介氏は何故かこの日に出張が入り伊豆へ。ホント運の無いヒトだ。

 で、どちらかというと義民太鼓よりもアオキノコちゃん目的で行ってみたのですが、悲しいことにアオキノコちゃんは不在。チッ。

 …いやいや、義民太鼓も興味あったので嬉しかったんだよ。ただ、演奏を聴いてみるとなんか思っていたのと全然違った。

 そういえば進行役の男のヒトが、「女の子しか(太鼓を叩く)希望者がいない」と言って嘆いていたな。確かに女の子ばかり。

 激しい演奏続きで「よく体力持つよなー」と心から感心したけど、女の子ばかりだと掛け声が「キャ~イ!!キャ~イ!!」(←そう聞こえるん)って脳天を突き抜けるかのような金属音系で、上手く言えないけど中国っぽく聞こえてしまうんだよな。

 それと途中から担ぎ太鼓(って言うの?)まで登場して、ただでさえ信州っぽさを感じないところに目を閉じるとやはり琉球や中華街辺りのお祭り風景が自然と浮かんで来てしまう按配で、どうしても思っていたのと全然違ったです。

 勝手に泥臭くて男臭くて褌っぽいものを想像していた自分も悪かったけど、公介氏も殆ど同じことを言っていたし、聴いてみれば多分みんな同じことを思うんじゃないかな。解っていて見る分には本当に楽しめます。

 他の子達より少し年上のリーダーっぽい女の子がとても綺麗で華があり、けっこう痩せているのに誰よりもパワフルで、心底楽しそうに撥を捌く姿が俗世の垢にまみれた心の汚い自分には神憑って見えた。


2015年9月 ウニクス南古谷店 青木村 義民太鼓 その12015年9月 ウニクス南古谷店 青木村 義民太鼓 その2


 そして2ヶ月後。青木村産業祭でアオキノコちゃんの新しいランドマークをお披露目とのことだったので、日帰りで青木村へ…。

 日帰りでも全然大丈夫だったな。年に1度の1泊旅行を青木村にしぼる必要もなくなりました(青木村観光サポーターズ倶楽部は年に1度青木村を訪れるノルマを課せられている)。

 我々はかなり早く家を出たので、道の駅あおきの駐車場にも楽々停められて良かった…。しかしあいにくの雨で、何となくあまりイイ予感はしなかったのです(何となく的中)。

 道の駅あおきと、完成したふるさと公園あおきをつなぐ横断歩道に、アオキノコちゃんの交通旗入れがっ!欲しいっ!

 中身は普通の交通旗。


2015年11月 義民の里青木村2015年11月 アオキノコちゃん 交通安全旗入れ


 たまたま案山子まつりも開催中で、テレビのローカルニュースでしか見たことの無いおもしろ案山子を思いがけず見物することも出来ました。


2015年11月 青木村 案山子まつり


 つづく。


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